La maîtrise de l'urbanisme apparaît comme un enjeu important du 3e millénaire. L'adaptation à l'évolution de l'environnement social, économique et territorial des villes doit prendre en compte l'existence d'un patrimoine urbain ancien qui représente un atout en particulier dans le domaine du tourisme. La réalisation de nouveaux projets urbains tendant à une plus grande cohésion de la communauté et à une meilleure qualité de vie des citoyens doit intégrer la mise en valeur de ce patrimoine ancien, créatrice d'emplois et source de richesses. Cette intégration est une des composantes du développement durable et sera facilitée par l'existence d'outils permettant la connaissance de l'évolution urbaine dans l'histoire.